Prawda

Piątek, 28 lutego 2020 - 06:47

« Poprzedni Następny »


Przegapione odkrycia w historii nauki


Matt Ridley 2019-05-02


Kto odkrył DNA? James Watson i Francis Crick, prawda? Nieprawda. Osiemdziesiąt lat wcześniej, zanim inni w ogóle podeszli do problemu, w 1868 roku, młody szwajcarski badacz, Friedrich Miescher, który pracował na uniwersytecie w Tübingen, odkrył DNA jako substancję chemiczną, ale bez rozszyfrowania jej budowy.

Miescher, który nie miał skłonności do obrzydzenia, analizował ropę z bandaży stosowanych do ran przez miejscowego chirurga. Starannie wydobywał z tego substancję, którą nazwał  “nuclein”, a która była bogata w fosfor, niepodobna do żadnego białka i znajdowana głównie w jądrach białych krwinek w ropie. Miescher zbywał jednak lekceważąco tych, którzy zgadywali, że nuklein może nieść sekret dziedziczenia i samego życia. Dziedziczenie, jego zdaniem, z pewnością musiało być determinowane przez dużo bardziej zawiłe i zróżnicowane struktury białek.   



Gareth Williams, były dziekan wydziału medycyny z Bristol University, uplótł prawdziwie znakomitą narrację z krótkich biografii wszystkich naukowców, którzy przyczynili się, a w niektórych wypadkach minęli o włos, epokowe odkrycie, że sekret życia kryje się w cyfrowym kodzie wpisanym w DNA. Znamy teraz odpowiedź na zastrzeżenie Mieschera: DNA wygląda nudnie i monotonnie, podobnie jak książka wygląda nudnie i monotonnie: jest tylko stertą zasad, tak jak książka jest tylko kupką kartek. To jednak, co jest wypisane liniowym kodem cyfrowym, dalece nie jest nudne, jest jak książka.   


Błąd Mieschera – że geny są zrobione z białka – prześladowała ten temat przez dziesięciolecia. W latach 1940. w Nowym Jorku Kanadyjczyk Oswald Avery i jego dwóch współpracowników trudziło się daremnie, by przekonać świat, że geny zrobione są z DNA, mimo jego pomysłowych i starannych eksperymentów z bakterią, która powoduje zapalenie płuc. Eksperymenty pokazały rozstrzygająco, że odcinek DNA w sposób dziedziczny przekształcał charakter bakterii z nieszkodliwej w zjadliwą.


Avery, podobnie jak Miescher, był oderwanym od życia pracoholikiem, nieprzygotowanym do walki o swoją herezję przeciwko białkowej ortodoksji, która dominowała opinię naukową.  W odróżnieniu od tego jego kolega z Rockefeller Institute, Alfred Mirsky, wykazywał zdecydowanie fanatyczną obsesję krytyką biednego Avery’ego i bronił białek do gorzkiego końca.  


W całej nauce wiele jest okropnych ”przegapień o włos” przez ludzi, którzy mogliby być równie słynni jak Newton, gdyby tylko poszli o krok dalej. Opowieść o DNA jest ich pełna. John Masson Gulland, szkocki biochemik, dostrzegł w 1947 roku, że wodorowe wiązania niemal z pewnością trzymały razem pasma DNA (klucz do tego, jak działa reprodukcja na poziomie molekularnym) i pod koniec jednego ze swoich wykładów otrzymał nawet pytanie od jednego ze studentów, czy DNA może mieć budowę helisy. Zignorował to w swojej odpowiedzi. Wkrótce potem Gulland zrezygnował z pracy nad tym tematem ze złości, że nie zrobiono go profesorem biochemii w Edynburgu i kilka miesięcy później zginął w katastrofie kolejowej.


Młody Norweg, Sven Furberg, pracując w Londynie w 1949 roku, był o krok od rozwikłania struktury DNA, bo dokonał kluczowego spostrzeżenia, że zasady i cukry były względem siebie pod kątem prostym. Nawet zbudował model, ale jego promotor, ekstrawagancki, uganiający się za spódniczkami komunista JD Bernal, był zajęty czym innym. Bernal był w owym czasie na konferencji pokojowej w Moskwie, gdzie, jak napisała „Prawda”, otrzymał „burzliwe i długie oklaski” za chwalenie towarzysza Stalina jako „wielkiego obrońcy pokoju i nauki”. Bernal odwiedził także Trofima Łysenkę, który prześladował genetyków i doprowadził do śmierci w więzieniu wielkiego rosyjskiego genetyka, Nikołaja Wawiłowa, osadzonego tam za biochemiczne przestępstwa myśli. Bernal chwalił Łysenkę, mistycznego i morderczego szarlatana, jako „naukowca w rodzaju Darwina-Rutherforda”.


Tymczasem w Leeds, gdzie przemysł tkacki finansował wczesne prace nad molekularną strukturą włókien wełny, Bill Astbury udoskonalał technikę, która z czasem miała doprowadzić do odpowiedzi, krystalografię rentgenowską. Jego student, Elwyn Beighton, zrobił w 1951 roku serię znakomitych fotografii, które ujawniały w całej wspaniałości, że strukturą DNA była podwójną helisą – gdyby tylko wiedział, jak to zinterpretować. Ale Beighton i Astbury nie wiedzieli i Astbury stracił zainteresowanie DNA, więc zdjęcia poszły do szafy i zapomniano o nich.


Rok później, w 1952 r., Raymond Gosling zrobił rentgenowską fotografię w King’s College, London, która pokazała niemal dokładnie ten sam wzór, co fotografie Beightona. Stała się ona jednym z najsłynniejszych symboli w nauce, “fotografią 51”, o której nawet napisano sztukę teatralną. Ale promotorka Goslinga, Rosalind Franklin, odłożyła ją na bok na kilka miesięcy, zanim zakończyła pisanie pracy, kiedy przygotowywała się do przejścia do laboratorium Bernala. Wręczyła projekt DNA  wraz z Goslingiem i fotografią swojemu koledze, Maurice’owi Wilkinsowi, który rozpoczął prace nad DNA w King’s. Wilkins pokazał zdjęcie Watsonowi, który zrozumiał jego znaczenie i opisał je Crickowi, który lepiej niż ktokolwiek wiedział, jak je interpretować, a reszta jest historią.


Wiele z tych opowieści o naukowych odkryciach, tych, o których czytamy ”także brał udział” i o ”przegapionych odkryciach” jest dobrze znanych. Inne nie są. Mimo, że jestem autorem biografii Cricka, nie znałem sprawy fotografii Beightona ani nie słyszałem o Gullandzie. Przez wypełnienie luk w konwencjonalnych relacjach Williams wykonał świetną pracę opowiedzenia całej historii największego odkrycia naukowego. Zrobił to ze swobodą i prawdziwym wyczuciem narracji.

 

Pierwsza publikacja w Times.

 

The Near Misses of Scientific History

The Rational Optimist, 28 kwietnia 2019

Tłumaczenie: Małgorzata Koraszewska


Skomentuj     Wyślij artykuł do znajomego:     Wydrukuj






Nauka

Znalezionych 1074 artykuły.

Tytuł   Autor   Opublikowany

Odkrycie antybiotyku przez AI   Novella   2020-02-27
Wizyta w Andach u łysek rogatych   Lyon   2020-02-26
Zioła nie pomagają na utratę wagi   Novella   2020-02-25
Dawkins pisze tweeta   Coyne   2020-02-24
W obronie binarności płci u ludzi   Coyne   2020-02-21
Nie palmy pieniędzy na ołtarzu zielonej manii   Lomborg   2020-02-20
Więcej dowodów ewolucji: końskie zarodki zaczynają tworzyć pięć palców, a cztery zawiązki znikają   Coyne   2020-02-18
Homeopatyczny rentgen   Novella   2020-02-14
Różnice płci w wyborze zabawek: chłopcy bawią się chłopięcymi zabawkami, dziewczynki dziewczęcymi zabawkami   Coyne   2020-02-13
Śmiertelność z powodu raka nadal spada wbrew twierdzeniom szarlatanów     2020-02-11
Odkrycie w immunologii, a leczenie nowotworów   Novella   2020-02-10
Ponowne psucie nauki przez ideologię: ”Slate” wypacza biologię ewolucyjną, by wyglądała na kapitalistyczną i antysocjalistyczną   Coyne   2020-02-07
Flamingi z braku łysek rogatych   Lyon   2020-02-06
Moja ostatnia praca badawcza. Część 3: Znaczenie   Coyne   2020-02-04
Moja ostatnia praca badawcza. Część 2: Wyniki   Coyne   2020-02-03
Moja ostatnia praca badawcza: Część 1: Cele i metody   Coyne   2020-02-01
Ewolucyjne wyjaśnienie nienaukowych przekonań   Bretl   2020-01-31
Zdumiewająca mimikra   Coyne   2020-01-27
Reality check: Pęd do szybkiej „zerowej” emisji to gwarancja przegranej   Lomborg   2020-01-27
Sfuszerowany artykuł o biologii w „Washington Post”   Coyne   2020-01-24
Punkty dla Ameryki w konflikcie między Iranem i USA   Destexhe   2020-01-24
Zbliżanie się do rozumienia pamięci   Novella   2020-01-22
Z perspektywy naszego kurnika   Witkowski   2020-01-16
Fałszywa pokora nie uratuje planety   Boudry   2020-01-09
Złoty ryż zatwierdzony na Filipinach   Novella   2020-01-07
Cudowna animacja DNA i komórek   Coyne   2020-01-06
Dychotomiczne myślenie, niepewność i zaprzeczanie nauce     2020-01-01
Mieliśmy najlepszą dekadę w historii. Naprawdę   Ridley   2019-12-31
Kreacjonista opowiada się za ”argumentem z niedowierzania”   Coyne   2019-12-26
Biologia męskiej agresji i dlaczego nie jest to tylko „socjalizacja”   Coyne   2019-12-24
Wydajność, wyzysk, wybory   Koraszewski   2019-12-23
Społecznościowe finansowanie szarlatanerii   Novella   2019-12-20
Wykład Dawkinsa o czerpaniu odwagi z darwinizmu   Coyne   2019-12-18
Uprawy GM, takie jak Złoty Ryż, uratują życie setek tysięcy dzieci   Ridey   2019-12-13
Darwin, lisy i inne ssaki na Falklandach   Mayer   2019-12-11
Wirtualna edukacja   Novella   2019-12-03
Teoria klasy próżniaczej Thorsteina Veblena – uaktualnienie statusu   Henderson   2019-12-02
Punkt szczytowy inteligencji   Novella   2019-11-30
Likwidowanie przeziębienia miedzią   Novella   2019-11-27
Dlaczego wyjaśnianie problemów przez biały przywilej jest niesłuszne   Rob Henderson   2019-11-25
LiveScience zachwala panpsychizm jako rozwiązanie trudnego problemu świadomości   Coyne   2019-11-22
Jak walczyć z firehosing   Novella   2019-11-19
Odwołajcie antyszczepionkową konferencję w Tel Awiwie   Blum   2019-11-15
Ewolucja dwunożności   Novella   2019-11-14
Granice „przeskoczenia” progu opłacalności   Lomborg   2019-11-13
Dlaczego nie żyjemy w epoce post-prawdy   Pinker   2019-11-11
Śledząc pochodzenie człowieka   Novella   2019-11-09
Skamieniałe trylobity idące gęsiego. Ale dlaczego to zrobiły?   Coyne   2019-11-06
Saga o złotym ryżu   Novella   2019-11-04
Kolejne badanie rolnictwa organicznego   Novella   2019-11-02
Fabrizio Benedetti pyta: “Czy badania placebo wzmacniają pseudonaukę?”     2019-11-01
Nathaniel Comfort raz jeszcze: nauka nie czyni postępów (czy może robi to?)   Coyne   2019-10-31
Pochwała jednoznaczności   Witkowski   2019-10-29
Stare i nowe  troski o bezpieczeństwo żywnościowe   Ongu   2019-10-28
Powrót Adama i Ewy jako rzeczywistych ludzi, jak proponuje kolejna pseudonaukowa teoria   Coyne   2019-10-25
Pradawne przechowywanie żywności   Novella   2019-10-24
Artykuł w naukowym piśmie ”Nature” dyskredytuje naukę i „scjentyzm”, kwestionuje wartości Oświecenia   Coyne   2019-10-22
Błogosławieni ci, którzy wycofują   Jacoby   2019-10-19
Pro-life czyli czarodziej z Krotoszyna   Koraszewski   2019-10-18
Biologia rozwoju ujawnia ewolucyjną historię   Novella   2019-10-15
Niebezpieczne życie antropologa   Blackwell   2019-10-12
Swędzikami jesień się zaczyna   Łopatniuk   2019-10-11
Jak wieloryb stracił swoje geny   Coyne   2019-10-10
Używanie sztucznej inteligencji do diagnozy   Novella   2019-10-08
Niespodzianka! Koty są tak samo przywiązane do swojego personelu jak psy i niemowlęta   Coyne   2019-10-05
Oburzenie, stronniczość i niestabilność prawdy   Novella   2019-10-04
O zmianie klimatu: ludzkość nie jest „nikczemna”   Lomborg   2019-10-03
Postmodernizm wyjaśniony i krytykowany   Coyne   2019-09-30
Uzdrawianie kryształami   Novella   2019-09-26
Kolejna rewolucja w rolnictwie   Novella   2019-09-24
Opory przeciwko szczelinowaniu są oparte na ideologii, a nie na nauce   Jacoby   2019-09-23
St Paul Island część 5   Lyon   2019-09-21
Co to jest czerwona rtęć?   Novella   2019-09-20
Jaka sztuka siedzi w naszych genach i czy to aby nie kicz?   Koraszewski   2019-09-19
Fałszywe wspomnienia i Fake News   Novella   2019-09-18
Kolejna próba odrzucenia teorii Darwina   Coyne   2019-09-17
Choroba zielonych mięśni   Łopatniuk   2019-09-14
”Sygnalizowanie cnoty” może nas irytować. Cywilizacja byłaby jednak bez niego niemożliwa    Miller   2019-09-13
Foka Weddela wygryza w lodzie otwory do oddychania   Coyne   2019-09-12
DNA i Loch Ness   Novella   2019-09-11
Nowa i ważna czaszka hominina z Etiopii   Coyne   2019-09-10
St Paul Island, Część 4   Lyon   2019-09-06
Biały jak śnieg, żółciutki jak kaczuszka   Łopatniuk   2019-09-04
Pingwiny geje? Nie tak szybko   Coyne   2019-09-03
Czego może nas nauczyć była zwolenniczka antyszczepionkowców, Kelley Watson-Snyder     2019-08-30
Bezzbożowa karma dla psa   Novella   2019-08-29
Odrażające życie płciowe pingwinów białookich   Coyne   2019-08-28
Badanie akupunktury jako terapii na dławicę piersiową   Novella   2019-08-23
Pradawna gigantyczna papuga z Nowej Zelandii: metr wysokości i waga 7 kilogramów!   Coyne   2019-08-22
Alaska — nurniczki i obopólny dobór płciowy   Lyon   2019-08-20
Zła nauka promuje organiczne jabłka   Novella   2019-08-19
Gąsienica zmienia kolor, żeby dopasować się do podłoża nie używając oczu: potrafi widzieć skórą!   Coyne   2019-08-16
Pseudonaukowa histeria to nie jest dobra odpowiedź na klimatyczne wyzwania   Lomborg   2019-08-14
GMO i model deficytu wiedzy   Novella   2019-08-12
Po raz pierwszy użyto edytowania genów CRISPR do leczenia zaburzenia genetycznego – anemii sierpowatej   Coyne   2019-08-08
Maskonury z wyspy St. Paul na Alasce   Lyon   2019-08-07
Zbieg okoliczności czy prawo wielkich liczb?   Novella   2019-08-06
I pijcie łzy moje, czyste rzęsiste   Łopatniuk   2019-08-03
Kształtowanie opinii o nauce i medycynie   Novella   2019-08-02
Nowe badanie dotyczące zwrotu zgubionych portfeli: ludzie na świecie są uczciwsi niż myślisz, ale czytelnik wyliczył, że uczciwość jest większa w mniej religijnych krajach   Coyne   2019-08-01

« Poprzednia strona  Następna strona »
Polecane
artykuły

Sześć lat



Pochodzenie



Papież Franciszek



Schadenfreude



Pseudonaukowa histeria...


Panstwo etc



Biły się dwa bogi


 Forma przejściowa


Wstęga Möbiusa


Przemysł produkcji kłamstw


Jesteś tym, co czytasz,



Radykalne poglądy polityczne


Einstein



Socjologia



Allah stworzyl



Uprzednie doświadczenie



Żydowski exodus



PRL Chrystusem narodów



Odrastające głowy hydry nazizmu



Homeopatia, wibracje i oszustwo


Żołnierz IDF



Prawo powrotu



Mózg i kodowanie predyktywne



Nocna rozmowa



WSzyscy wiedza



Nieustający marsz



Oświecenie Pinker



Alternatywna medycyna zabija



Kobiety ofiarami



Prometeusz



modyfikowana pszenica



Arabowie



Roboty będą uprawiać ziemię



Sumienie, czyli moralność bez smyczy


Listy z naszego sadu
Redaktor naczelny:   Hili
Webmaster:   Andrzej Koraszewski
Współpracownicy:   Jacek, , Malgorzata, Andrzej, Marcin, Henryk